护理人员短缺令许多养老院苦不堪言

2023/5/24 12:23:12  发表于325天前

不久前,位于英国格拉斯哥的巴尔曼诺养老院正式进入破产托管程序。作为英国历史最悠久的养老院之一,巴尔曼诺养老院拥有近200年的历史,以环境优美、服务周到和设施完善等特点著称。据当地媒体报道,该养老院关闭的主要原因是经营成本上升导致现金流中断。

老牌养老院经营陷入瓶颈甚至濒临破产,是英国社会护理危机加剧的一个缩影。代表独立疗养服务机构的行业协会“护理英格兰”发布报告说,2022年全国范围内共有近200家养老院关停,其中英格兰地区有1/3的养老院由于无法承受高额成本考虑过关闭。英国媒体指出,食品和能源价格上涨、护理人员短缺、政府投入不足等是英国养老院经营陷入困境的主要原因。

过去30年,英国政府对社会护理体制进行了多次改革尝试,但由于党派分歧、政策不连贯、预算紧张、老龄化加剧等因素,大多收效甚微。

英国属于温带海洋性气候,雨季时间长,大部分养老院一年四季都需要开暖气。“护理英格兰”首席执行官马丁·格林认为,能源价格居高不下给养老院的经营带来巨大压力,一些养老院的天然气单价甚至比市场批发价高出12倍。

护理人员短缺也令许多养老院苦不堪言。首先是护理费用上涨。英国护理指南网站日前发布的一份研究表明,英国大城市养老院的平均费用去年上涨了11%,达到4.6万英镑,如果老人不能自理,护理费用还要额外增加20%。其次是护理质量出现下滑。部分养老院由于人手短缺,一些老人身上的医用敷料连续数日无人更换,身上出现不明原因伤痕,整体卫生环境堪忧。护理质量委员会日前在对英国北安普敦一家养老院进行检查时发现,养老院因为人手不足,甚至无法对老人进行临终关怀。

根据智库健康基金会发布的最新民调结果,63%的受访英国人认为社会关怀在过去一年内变得更糟,护理人员短缺的困境在短期内仍难以得到解决。调查显示,目前英国养老院有16万个职位空缺,并且有27%的护理从业者有意在未来一年中离职。马丁·格林认为,这导致未来可能有更多需要护理的老人滞留在医院,给本已负荷沉重的医疗系统带来更大压力。

目前,很多养老院得不到政府的资金支持。“护理英格兰”指出,政府对护理机构的拨款严重不足,在过去一年中取消或推迟了相关改革进程,一些地区的资金缺口达64%。专家认为,目前英国护理机构每年至少需要70亿英镑拨款,但在英国政府此前公布的预算中,这一数字仅为37.5亿英镑。


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